Winter In Madrid. Historias de la guerra civil

Winter In Madrid de C J Sansom va mucho más allá del territorio habitual de la novela histórica. No sólo presenta ficción junto a la historia documentada, sino que también representa a algunas personas reales, y no sólo a figuras como el Generalísimo Franco. Por el contrario, las personas afectadas se convierten en personajes reales en Winter In Madrid. Pero este libro también tiene su propia posición que presentar en relación con los acontecimientos de la Guerra Civil española y sus secuelas, cuyos horrores no son un telón de fondo, sino una parte integral de la trama de la novela.

Tres niños – Harry, Bernie y Sandy – pasan tiempo juntos en una escuela pública inglesa. Son personajes muy diferentes, de fondos igualmente diferentes. Harry es un huérfano criado a distancia por una tía y un tío. Bernie es el hijo de una familia de comerciantes de la clase trabajadora de Londres. Asiste a la escuela privada en virtud de una beca. Tiene inclinaciones socialistas. Sandy es el hijo rebelde de un obispo. Desde el principio tiene el aire de un sinvergüenza y un gorila.

Cuando, más tarde, los tres se involucran en la Guerra Civil española, previsiblemente se ponen del lado de diferentes actores en el conflicto. Bernie, como es de esperar, se convierte en comunista y se une a la Brigada Internacional. Harry, que estudió idiomas y ya visitó la España de antes de la guerra, es atraído a una posición aparentemente estable como traductor en la embajada británica en Madrid. Pero además de sus servicios lingüísticos, tiene otro trabajo menos comunicado que realizar. Sandy, por otro lado, presenta un cuadro más complejo. No, no se limitó a unirse a los nacionalistas y, por tanto, a oponerse a los otros dos: el individualismo siempre le ha llevado demasiado lejos para seguir un curso de acción tan predecible. Sandy se dedica a los negocios en España, cultivando vínculos con la Falange fascista. Al mismo tiempo, y con una paradoja obvia, también ayuda a los judíos que huyen del nazismo a encontrar un paso de Francia a Portugal y, por lo tanto, más lejos, a un lugar seguro. Puede ser que su forma de individualismo desinteresado haga que su actividad empresarial sea meramente pragmática. Por otro lado….

Y luego hay dos mujeres, Bárbara y Sofía. Barbara es británica, ex empleada de la Cruz Roja. Brevemente conoció a Bernie durante la guerra, y luego regresó al frente para desaparecer, presuntamente muerto. Después de años de cambios, Barbara conoció a Sandy y, a su manera, hizo mucho para aumentar su confianza dañada. También viven como marido y mujer, pero -en un país donde está prohibido tomarse de la mano en público- no están casados. Junto con su ayuda para huir de los judíos, esta segunda capa de riesgo proporciona un defecto en la construcción del carácter de Sandy. Seguramente era un operador lo suficientemente mercenario como para haber visto estas posibles trampas y haber tomado medidas para evitarlas. Pero entonces es ficción.

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Harry y Bárbara se conocieron en su anterior visita a España, cuando también se involucró con una familia de una zona pobre y republicana de Madrid. Cuando vuelve a visitar la zona, conoce a otra familia apoyada por los esfuerzos de Sofía, que sigue siendo una simpatizante de izquierdas. Harry y Sofia encuentran que su relación se desarrolla. La existencia del pariente clerical asesinado de Sofía proporciona otra interesante capa de complicaciones que realmente trae a casa la brutalidad de la guerra civil.

A medida que se desarrolla la trama de Winter In Madrid, la novela ofrece al lector un fuerte deseo de descubrir sus secretos. Sansom es un verdadero narrador de historias y el libro funciona muy bien en el simple nivel de un thriller. Pero también sigue siendo fiel -en gran medida fiel- a los acontecimientos tal como ocurrieron y a los individuos que los perpetraron. Y logra su fin de describir con gran éxito la complejidad de las relaciones en España -políticas, económicas y sociales-. Además, se las arregla para mantener una posición clara propia y sin el uso de la polémica.

Winter In Madrid intenta así mucho más de lo que la mayoría de la ficción populista se atreve a intentar. Además, Winter In Madrid logra su objetivo con un éxito notable, aunque en ocasiones sus dispositivos argumentales puedan parecer un poco artificiales. Pero ¿qué tramas, incluidas las que ocurren en la guerra, no son artificiales?

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